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자유한국당 울산시당, 울주 수성 적신호 켜졌다

기사승인 2018.04.15  22:30:00

최장락 기자

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5면  
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군수후보 공천권 중앙당 공관위 위임…‘동상이몽’ 분열 불가피

 

지난 12일 자유한국당 울산시당 공천관리위원회(위원장 정갑윤)의 제9차 회의에서 울주군수 공천을 중앙당 공관위로 이관키로 해 공천결과를 앞두고 지역 정가가 촉각을 곤두세우고 있다. 
시당은 앞서 지난 9일 제 8차 공관위 회의에서 울주군수 공천방식을 경선으로 결정했으나 강길부 의원 측이 경선방식을 받아들일 수 없다며 공천을 중앙당으로 이관해야 한다며 반발하고 나섰다. 

이에 따라 지난 11일 홍준표 당대표가 정갑윤 공천위원장에게 “중앙당 공관위가 공정한 심사를 할테니 ‘울주군수’ 문제는 맡겨달라”는 요청에 따라 시당 공관위는 12일 회의를 열고 선당후사의 정신으로 ‘울주군수’ 공천심사를 중앙당 공관위에 이관했다고 밝혔다. 

그러면서 정 위원장은 “울주지역의 엄중한 상황을 직시하시고 ‘울주군수’ 한 석의 문제가 아니라 다른 자유한국당 후보에게 심대한 영향을 미친다”며 “행여 잘못된 공천이 이뤄진다면 어느 후보자가 승복하겠냐. 당협위원장의 잦은 교체와 당원동지들의 입·탈당이 반복돼 가뜩이나 어려운 울주군은 더욱 나락으로 떨어질 것”이라고 주장했다.

이어 “당의 화합과 지역화합 그리고 6·13지방선거 승리를 위해 단수추천이나 전략공천은 지방선거 승리에 전혀 도움이 되지 않으며, 시당 공관위에서 결정한대로 모두가 승복할 수 있는 경선이 최선의 해법”이라고 당부했다. 
그러나 이러한 시당의 후보공천을 경선으로 가야 한다는 주장이 제대로 반영될 지는 의문이다. 더욱이 강 의원 측은 단수추천을 자신하고 있는 것으로 알려져 만약 경선으로 가지 않을 경우 이순걸 예비후보 등은 특단의 조치를 취한다고 말해 사실상 무소속 출마를 염두에 두고 있어 자칫 울주군수 선거가 한국당의 분열로 이어져 지방선거에 차질을 빚을 것이라는 우려의 목소리마저 나오고 있는 상황이다. 

반면 경선으로 갈 경우 강 의원 측이 의도한 바를 이루지 못한 만큼 중앙당의 결정을 수용하든지 아니면 반발하며 탈당이라는 초강수를 둘 수도 있어 향후 방향을 예측하기가 쉽지 않다. 더욱이 울주군수가 경선으로 마무리된다하더라도 현 울주군당협위원장과 울산시당·전 당협위원장 간의 심화된 갈등으로 보수간 분열이 봉합되기가 쉽지 않다는 지적이다. 

지역 한국당 관계자는 “울주군수 선거는 여야의 양자 구도로 치러지더라도 쉽지 않은 상황인데 보수가 분열된다면 승부는 기울 수밖에 없고 이러한 영향은 시장선거에도 미칠 수 있다”고 우려감을 나타냈다. 

이처럼 울주군수 후보 공천을 놓고 딜레마에 빠진 한국당 시당은 ‘울주군수 수성’에 적신호가 켜지면서 이번 지방선거 전략에 심각한 차질을 빚게 됐다. 

최장락 기자 c5907@iusm.co.kr

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