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SK이노 "이산화탄소에서 전기·수소 생산해 탄소 줄인다"

기사승인 2020.10.21  22:30:32

강태아

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- SK이노 울산CLX, UNIST와 ‘이산화탄소 저감 시스템 실증화 사업’ 협력키로

SK이노베이션이 울산과학기술원(UNIST)과 대기오염의 주범인 이산화탄소(CO₂)에서 전기와 수소를 생산해 탄소를 줄이는 기술 개발에 착수했다.

이 기술이 완성되면 산업현장에서 불가피하게 발생하는 탄소가 환경오염의 주범이 아닌 새로운 에너지원이 될 수 있을뿐 아니라 울산을 수소선도도시로 만드는데에도 힘을 보탤수 있을 전망이다.


SK이노베이션 울산CLX는 21일 울산과학기술원(UNIST)와 공동으로 이산화탄소 저감 시스템 실증화 사업을 진행하기로 했다고 밝혔다.

이를 통해 내부적으로는 SK이노베이션이 환경 부정영향을 제로(0)로 만들겠다는 전략방향인 ‘그린밸런스2030’ 성공을 위한 원천기술을 확보해 이산화탄소를 본질적으로 저감하게 된다. 특히 ESG(환경, 사회적책임, 지배구조) 경영을 강화하는 ‘책임투자’를 더욱 확대하게 됐다. 대외적으로는 대기환경 오염의 주원인인 이산화탄소를 획기적으로 줄이면서 자원으로 재활용하게 되는 셈이다.

SK이노베이션 울산CLX와 UNIST 에너지·화학공학부 김건태 교수팀은 김 교수팀이 세계 최초로 개발한 ‘금속 이산화탄소 배터리 시스템’의 확대 가능성과 상업화를 검증한다.

이 시스템의 핵심은 이산화탄소를 활용해 전기와 수소를 생산하는 것이다. 물에 이산화탄소를 넣으면 전기화학 반응을 통해 이산화탄소는 제거되고 전기와 수소가 만들어지는 방식이다.

이산화탄소가 녹은 물에는 수소이온(H?)이 많아져 산성을 띄게 되며, 이때 전자들이 이동하면서 전기가 만들어지는 것이다. 이 과정에서 수소(H₂)도 생산되는 일석이조의 효과를 거둘 수 있다. 이 시스템을 활용할 경우 이산화탄소의 전환 효율은 약 60%에 달할 전망이다.

교수팀은 이미 연구단계에서 기술 검증을 마쳤다.

SK이노베이션 울산CLX는 실증화 사업을 위해 UNIST 등이 설립한 산학연 공동연구법인에 출자 형태로 참여한다.

산학연 공동연구법인은 현재 공공기술 사업화 컨소시엄을 지원해 지역 신사업 육성 및 일자리 창출을 목적으로 하는 ‘공공연구기관 Big 선도모델 사업’에 지원한 상태다.

양측은 향후 SK이노베이션 울산CLX 생산공정 중 발생하는 연도가스의 이산화탄소(CO2), 질소산화물(NOx), 황산화물(SOx) 등 대기오염물질 저감 가능성을 테스트한다. 여기서 연속공정 사업화 등 상업성이 확인되면 공동 사업 추진도 검토할 계획이다.

지구 온난화 등 심각한 기후변화 문제로 전세계적으로 이산화탄소를 포집·활용·저장하는 기술개발이 한창인 만큼 이번 사업이 상업화되면 전세계적으로 이산화탄소 등 대기오염물질의 획기적인 저감이 가능해질 것으로 예상된다.

임성배 SK이노베이션 울산CLX 화학생산본부장은 "이번 UNIST와의 협업을 통해 대기오염물질 저감을 위한 원천기술을 확보함으로써 그린밸런스2030 성공을 위한 교두보를 마련할 수 있을 것"이라고 밝혔다.






강태아 kt25@iusm.co.kr

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