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(사설)고령화 문제, 이미 발등에 떨어진 불이다

기사승인 2022.08.10  22:30:00

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15면  
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울산의 고령화 속도가 시각한 수준이다. 울산의 인구를 구조적으로 들여다 보면 이미 고령화가 급속도로 진행되고 있는 상황이다. 물론 울산 인구의 노령화는 이미 알려져 있는 사실이지만 이렇게 빨리 진행될 줄은 전문가들도 의외라는 반응이다. 고령화는 인구의 감소와 함께 나타나는 것이 일반적이다. 그러다보니 생산연령인구는 급감하고 부양해야 할 노인은 급속도로 늘어나 인구구성의 불균형이 심해지는 것이 보통이다. 지난달 말 통계청이 발표한 2021년 인구주택총조사에 따르면 지난해 11월1일 기준 울산의 총인구는 112만1000명으로 전년(113만5000명)보다 1.3%(­1만4000명) 감소했다. 17개 시·도 가운데 울산의 인구 감소율은 전국에서 가장 높았다. 반면 울산의 65세 이상 고령인구는 15만1000명으로 전년(14만1000명) 대비 1만명 증가했다. 고령인구가 전체 인구에서 차지하는 비중도 12.4%에서 13.5%로 1.1%p 올랐다. 65세 이상 고령인구의 증가율은 7.1%p로 전국에서 세종(8.3%p)에 이어 두번째로 높았다. 이같은 속도라면 울산도 조만간 고령사회(고령인구 14% 이상)에 진입할 것으로 전망된다. 울산의 고령인구 비율이 2011년 7%를 넘어가면서 이미 고령화사회로 진입했다. 통계에서도 드러났지만 울산의 고령화 추세는 예사롭지 않다. 실제로 울산은 전국에서 가장 젊은 도시였지만 최근 들어 가장 빠르게 늙어가는 도시가 되고 있다. 울산지역 경제활동 인구의 변화에서도 이같은 흐름은 잘 드러난다. 지난 10년 동안 고령층이 큰 폭으로 늘어난 반면, 청년층에서는 급감했다. 이는 제조업의 부진이 심화되고 고령화가 빨리 진행된 데 따른 결과다. 문제는 고령화 사회에 대한 대비다. 통계를 살펴보니 전체 고령자의 절반 정도만 본인의 노후를 준비 중이거나 준비가 돼 있었다. 국민연금을 이용한 노후준비가 31.1%로 가장 많았다. 지난해 65세 이상 고령자의 48.6%가 본인의 노후 준비를 하고 있거나 돼 있었는데 이는 10년 전보다 9.6%p 늘어난 수치다. 중요한 것은 고령 인구의 경제활동 욕구와 사회참여 욕구도 상당히 높은 편이라는 사실이다. 하지만 독거가구 형태가 많아지고 경제활동이 마음 같지 않은 상황에서 현실적으로는 근로 희망 의지 또한 낮아지게 되는 것이 현실이다. 이 때문에 고령 사회에 대한 제도적 대책이 필요하다. 은퇴자들이 울산을 떠나지 않도록 만드는 일을 현실적인 대안이 되도록 만들어가는 부분이 중요하다. 막연한 이야기가 아니라 현실적인 대책으로 노령사회에 대비해야 할 시점이다.

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